科技進步讓人類變笨?也許並非愚人節玩笑

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“這是一個人人都愛科技新玩意的國家,但新產品卻讓人們變愚笨,並非變聰明。”——這句話聽上去是生活在21世紀的人說的,實際上,它來自美國佛羅裡達州一張當地報紙1977年刊登的一篇文章,文章作者對當時先進的8聲道立體聲與立拍得相機等技術創新,深感不安。科技讓人變笨的擔憂,並不僅是網際網路時代獨有的話題。

科技產品越來越智慧,而人類卻越來越蠢笨——這種說法也許不完全是危言聳聽。

你還記得一筆一畫的字怎麼寫嗎?你還能夠背出幾個人的手機號碼?沒帶手機是否覺得焦慮?不查地圖都不敢出門?被科技產品包圍的現代人,相較於早前確實享有科技發展帶來的各種生活便利。科技也在悄然改變我們的思維方式,改變記憶的腦迴路,甚至可能拉低人類的智商。

這也許不是一個愚人節的玩笑。

擁抱科技 削弱腦力

如果人們習慣於把需要記憶的東西存在電腦或者其他電子裝置上,那麼就很有可能不會觸發大腦中的認知能量去記憶這些資訊。這樣的結果就是,人們記憶資訊的能力被減弱。

科技的普遍使用已經導致兒童注意力集中的時間更短、語言技能受損。兒童把記憶東西的任務都交給了電子產品,他們無法訓練自己的記憶能力。

GPS

衛星定位雖然幫助了汽車司機指引路況,但同時也影響了司機的記憶力,在沒有導航的情況下,找到原路顯得有些吃力。

倫敦計程車司機腦中的海馬迴區域比其他司機更強,而過分依賴GPS的人會讓海馬迴區域的活躍度降低。海馬迴掌握著人類記憶力、方向感、空間感,太過依賴GPS的結果是,你很有可能看不懂地圖。

照相 裝置

帶著相機去博物館參觀的遊客,比起已經拍下來的照片,他們可能對沒照下來的內容印象更深。

有科學家曾經在研究中涉及人腦的“認知解除安裝”,即利用外界工具來節省腦力。以拍照舉例,所謂“認知解除安裝”就是,拍照片的人將記憶裡的關於照片內容的資訊“解除安裝”,轉而交給照相機。這樣一來就“節省”了自己的腦部空間,讓照相機代替自己的大腦去記憶資訊。

智慧手機

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智慧手機則是集合所有讓人們分散注意力的現代科技之大成,它整合了程式、遊戲、郵件,簡訊與通話功能,也許你已經忘了你的手機可以打電話。

當智慧手機變得無所不在時,我們越來越仰賴它們管理自己的生活,同時將大腦原先負責這部分工作的部分“閒置”。

搜尋引擎

Google等搜尋引擎為人類提供簡便快捷的服務,也導致了大腦簡單化。

使用者通過搜尋引擎可以不費周折就獲取及時全面的資訊,而不用發揮大腦本該具有的儲存和處理資訊的能力去獲取。

大腦生來就是為了不斷尋找新資訊,這也是為什麼人類不喜歡機械式的重複。無窮無盡的網頁就如同資訊與知識的豪華自助餐,而搜尋引擎就是讓你的大腦進場大吃特吃的門票。搜尋引擎提供的這份大餐中包含了我們想要的一切知識與資訊,這解釋了為什麼人們沉浸其中暴飲暴食難以剋製。

Google年搜尋量增長趨勢

1999年:10億次

2000年:140億次

2001-2003:550億次以上

2004-2008:730億次

2009年:3650億次以上

2012-2015: 12000億次

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2016年:20000億次以上

1998年Google剛剛嶄露頭角時,平均每天要處理9800次搜尋請求。2016年,Google每秒處理的搜尋量是63000次以上。

根據官方宣稱,百度作為中國國內最大的搜尋公司,在2016年每天大約有60億次的搜尋量。

學界也有 反對觀點

有大量的研究從各種角度表明瞭在網上搜尋資訊將會改變我們的思維方式。研究發現經常使用搜尋引擎的人會高估自己的智商,這是因為線上閱讀方式讓人更易瀏覽。

不過,也有科學家反對科技會讓人變笨這一觀點,學者們從多方面表達反對意見:

人類獨有 潛意識

美國著名科普專家比爾·內(Bill Nye)曾表示,智慧手機、Google等科技產品不會取代人類的記憶,也不會讓人變笨,人腦與電腦之間最重要的一個差別就是潛意識。人腦具有感知能力,這種能力電腦無法模仿,人的記憶會影響到人做任何事情,但是電腦只有程式軟體。

最重要的是能力

美國有專家指出,這個時代的人類足夠幸運,他們比以往都更加容易獲取資訊,而無需經過漫長的記憶背誦過程。“如果你是一名程式員,你不需要完整背誦所有的程式碼,而磨練自己解決問題的能力始終是最重要的。”

一心多用令人遲鈍

現代生活很容易受到各種幹擾,日以繼夜不斷發出各種聲響、吸引我們注意的電子裝置,令人們手頭進行的事情頻繁被打斷,隨之影響人們的工作效率和生產能力。

2000年,美國人集中注意力的平均時長是12秒

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2015年,這個資料跌到了8秒

金魚集中注意力時長則是9秒

編注:在全球化時代,注意力下降絕非美國獨有。鑑於此,我們衷心希望你目前仍然能集中注意力閱讀本版的內容……

20%

這是受科技裝置幹擾而分心的人,標準認知測驗的分數降低比例

2分鐘

這是身處最理想的環境中,部分學生能堅持專心做功課的最長時間

11分鐘

這是普通辦公室白領可以持續工作而不被打斷的時間

科技讓現代人越來越習慣一心多用,讓人忙著用電郵、簡訊、社交媒體等各種方式處理日常雜務。

所謂的一心多用,其實是在不同事務之間快速轉換,讓腦子迅速處理一件事,然後跳到別的事情。而轉換的“成本”,就是讓頭腦切換焦點的時間。大腦不斷切換注意焦點很容易疲倦,這最終會導致腦筋遲鈍。在分心時學到的知識,通常也會很快就遺忘。

只是改變行為模式

美國心理學家託馬斯·博伊斯認為,行為模式的改變並不會影響結果。比如,當人們迷路時,以前是開啟地圖找路,如今則是開啟汽車或手機上的GPS程式,在這個過程中,人們依然需要用腦力處理難題,找到出路,不同的方式指向的仍是相同的結果。

“如果通過學習,人們掌握的是以前不曾出現的一種處理問題的技能,那麼我們不一定會‘變得更蠢’,我們只是改變了行為模式。”博伊斯說。

科學實驗顯示,只要我們重新訓練大腦,它就能重新恢復與之相關的技能水平,我們並不會永久地丟失這些大腦功能。

結語

科技的本質就是讓人類能夠費更少的力去做更多的事。在當下高科技發展迅猛的快節奏生活中,智慧手機、衛星導航、搜尋引擎等技術正在為人們減輕工作壓力和緊張感。同時,科技也正在以潛移默化的方式影響著我們的生活方式、思維方式。

電子產品對於人類產生的長期影響,不僅需要科學家們的探索和研究,還需要我們每一個被科技籠罩的人的關注。與其說科技讓人變笨,不如說“懶”才是人類進步的階梯。發明出智慧產品的人類還是相當聰明的,這些科技結晶正是人類“智商進化”的體現。

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